Más allá de una simple respuesta

Respuesta: entre otras cosas el inventor del láser (Gordon Gould mediante)

¿Por qué no lo sabía?

Porque no soy un radioastrómo que me dedico a las moléculas interestelares.

Leo hoy en una noticia que ha fallecido Charlie Townes y el redactor de dicha noticia, Rafael Bachiller, dice estar familiarizado con él por ser un radioastrónomo de esos.

Pero ¿y qué ha hecho por los demás este hombre? Pues al margen de las aplicaciones que tiene el láser («operar la miopía, transmitir datos a alta velocidad, leer códigos de barras o descubrir agujeros negros en el centro de la galaxia», como se explica en la noticia de El País), dentro de lo que puedo entender, la aplicación de las teorías de Charles Townes utilizando el máser (primera vez que lo oigo, es como el láser pero con microondas en vez de con luz) ha permitido detectar moléculas (como agua) en el espacio, sentando las bases de la llamada astroquímica. También sus técnicas permitirán detectar exoplanetas y quién sabe si vida extraterrestre. Y eso que curiosamente, Townes fue una de esas personas que no cree que la religión esté reñida con la ciencia, por lo que se llevó el jugoso premio Templeton (siempre de importe superior al Nobel).

Tan importante y con tan poca repercusión. Es una pena que se mueran actores y otras personas del espectáculo y sea día de duelo nacional y que se muera gente que ha colaborado al verdadero progreso de la humanidad (no a divertirnos en las tardes de domingo) y la noticia pase casi desapercibida. 1422708950110Pero, claro, estamos en un mundo en el que lo superficial es lo que atrae; el actor que antes no era más que un mejor o peor, pero un mero, intérprete (como alguien dijo el otro día) de lo que alguien escribía, es lo que llama hoy la atención. También los músicos, antiguamente meros sirvientes y hoy dueños del mundo. Estamos en el mundo de lo fácil, de lo que se ve y se comprende al momento, de lo que satisface al instante al individuo y no lo que abre las puertas a responder a las verdaderas preguntas sobre nuestra existencia, lo que para algunos es la verdadera, aunque no instantánea, satisfacción. Antiguamente los guionistas serían los verdaderos héroes de la sociedad. También lo sería alguien como Townes, premio Nobel de Física y no sé si inventor del láser, como dice Bachiller, aunque sí claro artífice de su desarrollo.

Pero, vamos, qué voy a decir yo que solo he sabido de su existencia cuando a los 99 años ha muerto. Por lo menos, eso sí, puedo contribuir con esta entrada, con el fin de no solo recordar la figura de Charlie Townes (¿Hoy nadie dice «Yo soy Charlie»?), sino también para seguir sosteniendo que ya está bien de tanta superficialidad. Ya es hora de que el péndulo vuelva a la zona de reflexión, introspección y razón. Si escucháramos más a gente como Charles Townes que a trovadores y bufones, posiblemente cambiaríamos el rumbo de ese péndulo más rápido, un rumbo que nos puede llevar a saber si hemos sido creados por Dios, como él creía, o por qué otra razón estamos aquí.

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Respuesta: Ettore Bugatti

¿Por qué no lo supe? Supuse que la respuesta sería que la fundó un tío llamado Bugatti, pero no tenía ni idea ni de que se llamara Ettore ni de quién era.

Ettore Bugatti (1881-1947) nació en Milán pero se trasladó a Alsacia, cuando era alemana antes de que en 1919 pasara a Francia con el Tratado de Versalles. Allí, concretamente en Molshein, Ettore fundó su fábrica Automobiles E. Bugatti, en 1909, después de haber trabajado para otros constructores. DespBugattiLogoDileoués de algunas vicisitudes, en 2005 la fábrica acabó en Dorlisheim, también en Alsacia, es decir, al noreste de la actual Francia.

Hay muchas curiosidades y aimagesnécdotas sobre Ettore Bugatti y su marca. En primer lugar, el logo de Bugatti es EB precisamente por Ettore Bugatti. De su familia, su hermano Rembrandt Bugatti fue y es famoso por sus esculturas de animales. Algunas de ellas aún se subastan a un precio bastante alto. Rembrandt fue influido por el escultor Paolo Trubetzkoy, quien, según Bernard Shaw, fue el escultor más asombroso de todos los tiempos, además de ser el tío segundo del famoso lingüista Nikolai Trubetzkoy, de la escuela de Praga junto a Jakobson y padre de la fonología estructural, estableciendo el fonema como la unidad mínima lingüística, con propiedades distintivas. Una escultura de elefante de Rembrandt Bugatti es el símbolo del tapón del radiador Bugatti Tipo 41 “Royale” de 1927, que se puede ver en la foto.bugatti royale

Además, la tía de Ettore estaba casada con el pintor Giovanni Segantini, pintor divisionista, que es una escuela fundada por Seurat, de quien hablé en la entrada dedicada a Paul Signac, parecida al puntillismo y defendida por el propio Signac a la muerte de Seurat.

Por otro lado, desgraciadamente, el hijo de Ettore Jean se mató en 1939 probando el Bugatti Tipo 57 por intentar evitar a un ciclista. Esta muerte supuso un duro revés para la marca.

Bugatti fue una de las marcas de mayor éxito en los primeros Grandes Premios automovilísticos (Grand Prix) franceses. Por ejemplo, el primer Gran Premio de Mónaco lo ganó William Grover-Williams al volante de un Bugatti 35B pintado de British racing green, color típico de los coches de carreras británicos. Este premio de Mónaco fue creado por Anthony Noghes (el cual tiene una curva con su nombre en el circuito actual y fue padre del tenista que se casó con Antonieta de Mónaco, hermana de Raniero III de Mónaco, el marido de Grace Kelly y padre de Estefanía, Carolina y Alberto).

Es graciosa la respuesta que le dio un día Ettore Bugatti a un cliente que se le quejó de que el coche no arrancaba bien por la mañana con el frío. Le contestó que si tenía el suficiente dinero para tener un Bugatti, tenía que tenerlo para poder guardarlo en un garaje con calefacción. Esto me recuerda a la respuesta que se le da al que pregunta antes de comprarse un barco cuánto cuesta la gasolina: si te preocupa el precio de la gasolina, no te compres un barco.

A pesar de que después de la II Guerra Mundial y con la muerte de Ettore en 1947 la empresa se hundió, esta resurgió en los 90 y sobre todo a partir de que Volkswagen comprara la marca en 1998. Desde entonces los modelos que se han ido construyendo han sido los más rápidos del mundo o casi.650_1000_Bugatti-Grand-Sport-Vitesse-1 Aquí se puede ver que el Bugatti Veyron Super Sports (en la foto) estaría el segundo, detrás del Koenigsegg One-1 (que alcanza los 450,62 km/h), si se aceptara la marca (430 km/h) que registró sin limitador de velocidad y no la de 415 km/h que es la que alcanza el modelo que se vende. Además este modelo es de los coches más caros del mundo; cuesta unos 2,38 millones de dólares. El primero, según se dice en esta página, es el Maybach Exelero. Aquí se pueden ver otros tipos de Bugatti Veyron del mercado. Vaya diferencia con los primeros modelos.

Se pueden ver Bugattis en distintas pelis. Por ejemplo, en la penosa Transformers 4 se puede ver un 2013 Bugatti Veyron Grand Sport Vitesse:

i682019También, por supuesto, en Need for Speed sale un Bugatti Veyron, en este caso un Super Sport. También en Iron Man 3 aparece uno de estos en el garaje de Tony Stark y en el videoclip de Good feeling de Flo Rida. Para los que les interesen los coches, en la página IMCDb (Internet Movie Cars Data base) se pueden ver los modelos de coches que salen en las películas. Se puede buscar por modelo y por película.

Creo que con todo esto ya no se me vuelve a olvidar quién fundó Bugatti.

Respuesta: De Paul Signac

Yo, que de arte sé lo que se me ha ido quedando de mirar por encima libros de VIPS y algunas cosas en la Wikipedia, dije Seurat, que es el prototipo de puntillista para mí. El nombre de Paul Signac (1863-1935) me sonaba, pero ni pensé en él, porque no le tenía asociado tan fuertemente al puntillismo como a Seurat y a su famoso cuadro en el que sale gente quieta a la orilla de un río (Tarde de domingo en la isla de la Grande Jatte). Paul_Signac_Port_de_MarseillesPuede que como los dos tienen un nombre similar, mi memoria seleccionó al más famoso. En cualquier caso, no iba desencaminado, por lo menos, porque al parecer Signac dejó la arquitectura por la pintura inspirado por Seurat e inspirado también por este se decantó por el puntillismo, dejando a un lado el impresionismo.
Por supuesto, del nombre de este cuadro de Signac (el de la imagen) ni había oído hablar ni al verlo me sonaba demasiado. Debería haberme sonado porque aparece, por ejemplo, entre los 1001 cuadros que hay que ver antes de morir de Grijalbo. Pero en mi defensa he de decir que Seurat sale mucho más que Signac. Por ejemplo, en una historia del arte de los libros pequeñitos de Blume solo sale Seurat. También podría haber sabido la respuesta si hubiera estado en el Hermitage en San Petersburgo y, estando ahí, si hubiera coincidido con el cuadro, que siendo tan grande como es el Hermitage, no sería tan fácil encontrar el cuadro.
La verdad es que, al margen de todo, el cuadro es bonito. Ya me lo he metido en la carpeta “Mi museo” que tengo en mi ordenador, donde recopilo mis cuadros favoritos. Con este ya tengo catorce.

En definitiva, para poder contestar a este tipo de preguntas está claro que tengo que ojear de vez en cuando el libro de 1001 cuadros, que para memorizar autores y obras tengo buena memoria. Porque a San Petersburgo me da que de momento no voy a ir.

Respuesta: Ceesepe

Ni idea, vamos. Y me da rabia porque justo el otro día me preguntaron por la película Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón de Almodóvar, con argumento bastante asquerosillo, cuyo cartel, que estuve mirando porque me pareció curioso, dibujó el tal Ceesepe.

Pepi_Luci_BomAquí se juntan dos cosas: una que no tengo ni idea de casi nada de la Movida, quizás como mucho de algunos grupos de música, y dos que de ilustradores sé más bien poco. Según leo, el tal Ceesepe, que son las letras iniciales de Carlos Sánchez Pérez, estuvo en contacto con Max, Nazario y Javier Mariscal, que son nombres que leyéndolos me suenan, pero que no podría sacar por mí mismo. Javier Mariscal es el de Cobi, por cierto, ahora que lo leo y el de la novela gráfica de Chico & Rita, a partir de la que Trueba hizo la película, que tengo pendiente. Nazario tiene un personaje que se llama Anarcoma, que es un travesti mezcla de Lauren Bacall y Humphrey Bogart. Max tiene algunos cómics famosos. Yo la verdad es que no paso de Ibáñez y Vázquez.

Tampoco conozco ilustradores extranjeros. Me suena Robert Crumb, que ahora veo citado. Al que sí que conozco es a Milton Glaser, que es el del logo de I ♥ NY y del logo de DC Comics, pero no sé muy bien si es diseñador gráfico, ilustrador, ni la diferencia entre las dos cosas. Un diseñador gráfico sí que parece que fue el famoso Saul Bass, el de los míticos carteles de películas de Hitchcock y Preminger como Vértigo o El Hombre del brazo de oro. Uno de los más característicos es el de Anatomía de un asesinato.

En conclusión, estaré un poco más atento a partir de ahora cuando alguien me hable de un ilustrador y trataré de ver alguna película de la Movida. Desde luego, la de Pepi y tal no, quizás Ópera prima, puestos a ver cosas de Trueba; pero de Fernando, que de su hermano David vi el otro día la de Vivir es fácil con los ojos cerrados y casi me corto las venas.

Respuesta: Las partículas alfa (α)

De esta pregunta no tenía ni idea. Supuse que iba a ser o las alfa, beta o gamma, y dije gamma a voleo. Y esto se debe a que hice letras en el colegio, por lo que la Física y la Química las abandoné en 4º de ESO, quizás debida a que cuando daba Química tuve uno de los únicos ceros de mi vida. Y luego, aunque de vez en cuando me he leído algún libro de ciencia, nunca de forma sistemática y detenida. Por ejemplo, hablando de esto con mi hermano me dice que hay un libro de Asimov donde se explican las partículas: «X» representa lo desconocido. Me lo leeré.

Pero, ya que estamos, a ver qué se puede sacar de la Wikipedia. Por lo que puedo entender, las partículas alfa nacen de una reacción nuclear y son trocitos de núcleo con dos protones y dos neutrones (un núcleo de helio), pero sin electrones. No son demasiado peligrosas. Por su masa pueden ser paradas por una hoja de papel.

250px-Alpha_Decay.svg

En cambio una partícula beta (β) es solo un electrón (o un positrón, que es un antielectrón) y más o menos surge cuando hay inestabilidad entre neutrones y protones. Como las partículas beta son más pequeñitas, hace falta ya una hoja de papel de aluminio para pararlas.

Por su parte, los rayos gamma (γ) son incluso más pequeños porque están constituidos de fotones, que son partículas elementales o no divisibles. Surgen por radiaciones, por ejemplo. Por eso son más penetrantes y solo pueden ser detenidos por un material denso.

576px-Alfa_beta_gamma_radiation.svg

Como están compuestos de fotones se dice que los rayos gamma son una radiación electromagnética, igual que los rayos X, los ultravioleta, los infrarrojos, la luz visible o las microondas. La diferencia entre los rayos gamma y los rayos X, por ejemplo, es su origen. Los rayos gamma surgen por algún proceso dentro del núcleo, mientras que los rayos X surgen de la desaceleración de un electrón fuera del núcleo.

El resto se distinguen por la longitud de onda. Por ejemplo, la radiación infrarroja tiene más longitud de onda que la luz visible, pero menos que las microondas. Las que tienen longitud de onda más pequeña son las radiaciones gamma, frente a las ondas de radio, cuya longitud de onda es de kilómetros. En este gráfico de la Wikipedia uno se puede hacer una idea:

700px-EM_Spectrum_Properties_es.svgTodas estas radiaciones se diferencian de las ondas del sonido en que frente estas las radiones electromagnéticas pueden ir por el vacío. Al hilo de esto, aprovecho para contar una curiosidad que no sé si será verdad. Al parecer es difícil detectar dónde está un grillo porque la longitud de onda del ruido que producen es casi igual a la distancia entre los dos oídos del ser humano y, por tanto, nos llega casi a la vez de la misma manera a los dos oídos, no permitiéndonos saber si el grillo está a la derecha o a la izquierda.

Por cierto, los nombres de radiación alfa, beta y gamma los dio el mítico Rutherford, el que descubrió que el átomo estaba casi vacío porque casi toda su masa estaba en el núcleo. Gracias al estudio de las radiaciones consiguió el Premio Nobel de Química en 1908, con lo que se llevó un gran disgusto porque él se consideraba físico. Decía que «la ciencia, o es Física, o es filatelia».

Hala, pues ya estoy preparado para otra posible futura pregunta sobre partículas y radiaciones.

Respuesta: Amor en conserva (título original: Love Happy)

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Mira que me gustan las películas de los Hermanos Marx, pero justo esta no la he visto. Y creo que he visto bastantes. También es verdad que quitando las buenas, es decir, Una noche en la ópera y Sopa de ganso, que son buenísimas, Los Hermanos Marx en el oeste, y, quizás, Un día en las carreras, Plumas de caballo (la de la contraseña «pez espada») y posiblemente Pistoleros de agua dulce, que descubrí un día también por una pregunta de Trivial, el resto o no las he visto o son muy muy malas. No sé si las buenas solo serán aquellas en las que los diálogos en español los hacía Mihura o si los hacía en todas, pero hay una diferencia abismal.

Por la nota en IMDb, sospechaba que la de Amor en conserva debe de ser de las malas y así parece que es porque renegaron de ella y de hecho fue la última película que tienen juntos. Tienen otra, La historia de la humanidad, que parece interesante por todos los personajes históricos que aparecen, desde Cleopatra a Hitler, pasando por Shakespeare o Newton, y por algunos grandes actores que les interpretan, Peter Lorre entre otros, pero tampoco parece muy buena.

Ya veré si me animo a ver a Marilyn o si me conformo con la foto que he puesto antes y opto mejor por volver a ver alguna de las buenas que, ahora que lo pienso, hace tiempo que no veo. Dejo para deleite del personal la escena de lo de «pez espada»:

Respuesta: Dos

Yo dije tres porque aprendí en una lámina de un barco de un diccionario que tenía en el colegio que los barcos tenían tres mástiles: el palo mayor, el trinquete y el de mesana. Pero, claro, ni sabía si era necesario que estuvieran los tres ni sabía si el barco que salía en la ilustración era una goleta. Tampoco sabía que el bauprés, por ejemplo, es otro palo, que sale horizontal por la proa.

Según parece la goleta se distingue de un bergantín por el aparejo. Por lo que veo, lo que más las distingue es la forma de las velas. En la goleta son más triangulares y en el bergantín son más cuadradas o trapezoidales, tipo cangreja. Se ve bien en estas fotos de la Wikipedia, donde la primera es una goleta y la segunda un bergantín:

800px-FS_EtoileIrving_Johnson

Pero puede haber mezcla. Por ejemplo, el Juan Sebastián Elcano español es un bergantín-goleta, precisamente porque lleva una mezcla de velas.

Además, la embarcación de vela más grande jamás construida era una goleta: la Thomas W. Lawson.

Ah, y me he enterado de que, curiosamente, la famosa Copa América de vela no se llama así porque se celebre en América, sino porque la primera edición la ganó la goleta América. De hecho, la primera edición fue en Londres. De ahí que a veces hayamos acogido esta competición en Valencia, por ejemplo.

Hala, por fin sé a qué se refería Espronceda cuando decía lo de «velero bergantín».

Respuesta: Patrick Doyle

Verdaderamente esta respuesta no la sabía porque no me fijo tanto como debería en los compositores de las películas. Lo preocupante es que ni me sonaba el nombre del compositor, igual que me suenan otros como Hans Zimmer, James Newton Howard, John Williams o mi amigo Lucas Vidal.
Y debería haberme sonado porque he visto algunas películas a las que les pone banda sonora. Recientemente he visto Sentido y sensibilidad, pero también Thor, la propia Gosford Park, que no me gustó nada, El diario de Bridget Jones, en la que supongo que lo que hizo fue elegir las canciones, Brave, la de Harry Potter y el cáliz del fuego, por la que recibió bastantes buenas críticas en 2005, aunque se ve que no me enteré, o Grandes esperanzas.
Claro que también es verdad que hay otras que no he visto, aunque debería, como Eragon, El origen del planeta de los simios, Carlito’s way o las de Kenneth Branagh, de quien al parecer es amigo, basadas en Shakespeare.

En la próxima peli que vea me fijaré. Puede ser un buen aliciente para seguir viendo películas basadas en obras de Shakespeare. Justo ayer terminé de ver El rey Lear, la de Ian Mckellen de 2008, pero la música no es suya. Y ahora, por supuesto, a ponerme en Spotify canciones de Patrick Doyle.

La pregunta me la he inventado para contar unas cuantas cosas interesantes que he encontrado.

Respuesta: Henry Coandă

Me he enterado hoy de quién era Henry Coandă a partir de un vídeo que había puesto una amiga sobre un flash mob en el aeropuerto de Bucarest que, justamente, se llama Henry Coandă (el aeropuerto):

Sobre el vídeo, buena música: lo primero es el vals Shostakovich que sale en Eyes Wide Shut: lo segundo, Carmen de Bizet.

Sobre Henry Coandă, hay al menos dos cosas interesantes:

1. que, según él mismo, construyó el primer avión a reacción (el Coandă-1910), lo cual lógicamente ha creado controversia

2. que es el que le da el nombre al efecto Coandă. ¿Qué es eso? Lo mismo me he preguntado yo. Pues en la wikipedia lo explican fácil. Más o menos, el efecto que hace que los fluidos se peguen a una superficie vecina. En la imagen de la cucharita de wikipedia se ve bien:

efecto coanda

En la Fórmula 1 tienen en cuenta este efecto.

Este cartelito mola:

coanda

Respuesta correcta: Turquía

Me manda la pregunta mi hermano por Whatsapp. Al parecer se lo pregunta mi abuelo porque lo vio ayer en Atrapa un millón.

He respondido Turquía, que me sonaba que tuvo algo que ver en la I pero no en la II.

Además me sonaba que había habido una guerra entre Finlandia y Rusia. Lo que no sabía es si esa guerra se enmarcaba (zasca, verbo) en la II guerra mundial.  ¿Y por qué sabía yo esto? Por algo curioso: recordaba que aquí es donde nacieron los cócteles Molotov. De la wikipedia:

“En aquella época Viacheslav Molotov […] comunicó por radio a la población finlandesa durante la guerra, que el ejército ruso no estaba bombardeando sino enviando alimentos. Sarcásticamente, los finlandeses empezaron a llamar a las bombas rusas «canastas de comida Mólotov». El ejército finlandés declaró que si «Mólotov ponía la comida, ellos pondrían los cócteles»”

coctel Modelo original de cóctel Mólotov finlandés. Imagen: wikipedia

De las guerras salen cosas curiosas. Por ejemplo, de la de Crimea salió la primera enfermera, Florence Nightingale, la delgada línea roja en la batalla de Balaclava o el desastre de la carga de la Brigada ligera. Además es famosa por ser una de las primeras en las que se hicieron fotos.

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